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Salud

Claves para entender y prevenir el cáncer de colon

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El cáncer colorrectal, que incluye al cáncer de colon y al cáncer de recto, es un tipo de cáncer que se origina en el intestino grueso o en el recto. Estos dos se consideran juntos debido a sus características comunes y al hecho de que pueden originarse de pólipos, crecimientos en el revestimiento interno que pueden volverse cancerosos con el tiempo. Aunque estos pólipos suelen ser benignos, algunos pueden desarrollarse en cáncer de colon si no se detectan y extirpan a tiempo​ (Mayo Clinic)​​ (CancerInfo)​.

Los síntomas de este cáncer pueden variar, pero frecuentemente incluyen cambios en los hábitos intestinales, sangrado rectal o en las heces, dolor abdominal continuo, y pérdida de peso sin razón aparente. Muchas veces, no se presentan síntomas en las etapas iniciales, lo que subraya la importancia de los exámenes de detección regulares para prevenir su desarrollo​.

Los factores de riesgo incluyen la edad avanzada, antecedentes personales o familiares de cáncer colorrectal o pólipos, enfermedades inflamatorias intestinales, ciertos síndromes genéticos, una dieta baja en fibra y alta en grasas, falta de actividad física, diabetes, obesidad, tabaquismo y consumo excesivo de alcohol​.

Para la prevención y detección temprana, se recomiendan pruebas de detección a partir de los 45 años, especialmente para aquellos con un riesgo mayor. Estos exámenes pueden incluir colonoscopias, que permiten identificar y extirpar pólipos antes de que se conviertan en cancerosos​.

En cuanto al tratamiento, este varía según la etapa del cáncer, pero puede incluir cirugía para extirpar el cáncer, quimioterapia, radioterapia, y terapias dirigidas e inmunoterapias para tratar el cáncer avanzado o recidivante. Los tratamientos pueden ser combinados, y a menudo se consideran ensayos clínicos como una opción para acceder a nuevos tratamientos​.

Es crucial concientizar sobre la importancia de los hábitos saludables, la detección temprana a través de exámenes regulares y el tratamiento adecuado para combatir el cáncer de colon, una enfermedad que, detectada a tiempo, puede ser tratada eficazmente.

  • Mayo Clinic. (n.d.). Cáncer de colon – Síntomas y causas. Mayo Clinic
  • National Cancer Institute (NCI). (n.d.). Tratamiento del cáncer de colon. NCI
  • American Cancer Society. (n.d.). ¿Qué es el cáncer colorrectal? American Cancer Society

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